Reinventar el turismo en Macao: ¿apostar por la creatividad?

Reinventar el turismo en Macao: ¿apostar por la creatividad?

Macao registró la llegada de más de 39,4 millones de visitantes en 2019, un aumento del 10,1% en comparación con 2018, según los datos del Servicio de Censos y Estadísticas del Gobierno de la Región Administrativa Especial de Macao. China continental representó la gran mayoría de los viajeros. Más de 27,9 millones de viajeros, casi tres de cada cuatro personas, que visitaron Macao procedían de la República Popular China. Otros orígenes importantes de visitantes fueron Hong Kong, Singapur, Indonesia, Estados Unidos, Corea del Sur, Taiwán, Japón, Australia, Filipinas, India, Australia y Tailandia. Con estos datos, Macao se ha consolidado como una de las ciudades más visitadas de Asia, junto a Hong Kong, Singapur y Bangkok.

El principal atractivo de Macao son, sin duda, los casinos. Esta región administrativa especial es la única jurisdicción bajo soberanía china donde el juego es legal. La antigua colonia portuguesa basa por completo su economía en el juego y en la afluencia de turistas, siendo el principal destino de apuestas en Asia. La llamada “Las Vegas” de Asia tiene decenas de joyerías funcionando sin interrupción. Se la conoce como la ciudad que nunca duerme, ya que nunca se sabe a qué hora puede llegar la suerte. Además, tiene una gran variedad de bares, discotecas y restaurantes donde los visitantes pueden disfrutar de la vida macaense a cualquier hora del día.

Mantener la relevancia de Macao

Cuando Macao rompió el monopolio de la explotación de casinos por parte de Stanley Ho en 2002, cinco operadores de casinos entraron en mercado: Sands China, Wynn Macau, Galaxy Entertainment, Melco Entertainment y MGM China. En conjunto, ahora operan 41 casinos en la antigua colonia portuguesa. Los casinos han tenido una sólida trayectoria en estos 19 años, convirtiendo a la ciudad en la capital mundial del juego. Sin embargo, Macao no ha conseguido su objetivo: convertirse en un centro mundial para el turismo. Los ingresos no relacionados con el juego nunca han alcanzado un volumen significativo, permaneciendo alrededor del 5% de sus ingresos brutos en promedio. Una cifra que todavía está muy lejos de los niveles de Las Vegas (50%) y Singapur (30%).

Los viajeros, especialmente los más jóvenes, se inclinan cada vez más por los casinos online. Por este motivo, Macao quiere ir más allá del juego y centrarse en el desarrollo de congresos y eventos, arte, entretenimiento y otras atracciones para reinventar la industria turística. Lograr que la antigua colonia portuguesa se convierta en un pequeño paraíso y desarrolle los elementos no relacionados con el juego será un desafío. Macao es una ciudad pequeña, ya que apenas tiene 32 kilómetros cuadrados. Además, lleva casi dos décadas enfocada en el juego como su única fuente de ingresos. A pesar de ello, la interesante historia y el patrimonio euroasiático de Macao son elementos que puede explotar para atraer al turismo en los próximos años. Al fin y al cabo, reinventar el turismo es una necesidad, principalmente teniendo en cuenta que las opciones de juego online continúan aumentando en todo el mundo.

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